Эпидемии гриппа чаще всего

Содержание

Передай другому

Почему ежегодная эпидемия гриппа неизбежна

Dan Higgins, Douglas Jordan, USCDCP

Каждый год, без исключения, в холодный сезон приходит эпидемия гриппа — сложно представить инфекцию с более предсказуемой заболеваемостью. С чем это связано? Почему можно болеть гриппом каждый год, но так и не выработать к нему иммунитет? Как защитить себя от заражения и чем лечиться, если оно произошло? Ответы на все очевидные и неочевидные вопросы о самой известной инфекции вы найдете в этом материале.

Так грипп — это ОРВИ или нет? Что это вообще такое?

Технически грипп — это инфекция, вызываемая вирусом, поражающая преимущественно дыхательную систему и протекающая остро, так что формально назвать его ОРВИ (острой респираторной вирусной инфекцией) можно. Однако, хотя все ОРВИ имеют свои особенности в зависимости от типа возбудителя, грипп выделяется тяжестью течения, а также эпидемиологическим и экономическим значением, поэтому часто его рассматривают отдельно. Из-за этого нередко можно увидеть как формулировку «грипп и ОРВИ», так и «грипп и другие ОРВИ».

В отличие от большинства ОРВИ типичный грипп начинается очень остро (в течение 4–6 часов) и тяжело, причем преобладают общие симптомы: подъем температуры до высоких значений (38–39 градусов Цельсия, бывает и выше), озноб, выраженная слабость, одышка, головные, мышечные и суставные боли. Большинство штаммов вируса лучше всего проникает в слизистую оболочку бронхов, поэтому из местных проявлений наиболее выражен частый сильный сухой кашель с болью в грудной клетке, к нему обычно присоединяется насморк. Изредка (в основном у детей) могут появляться рвота и понос.

Поэтому если простуда проявилась небольшим подъемом температуры (до 38 градусов Цельсия), насморком и першением в горле при относительно сносном общем состоянии, это, скорее всего, не грипп (хотя полностью исключить его и в этом случае нельзя).

Течение гриппа также дольше, чем у типичных ОРВИ (неделя и больше против трех-пяти дней), и полное восстановление сил занимает несколько недель или даже месяцев. Чаще появляются и опасные, потенциально летальные осложнения, такие как воспаление легких, сердца, мышц или мозга, присоединение бактериальных инфекций, недостаточность внутренних органов, резкое ухудшение течения сопутствующих болезней. Больше всего подвержены развитию осложнений маленькие дети, пожилые и люди с тяжелыми хроническими заболеваниями. Ежегодно от гриппа и его осложнений умирают в среднем несколько сотен тысяч жителей Земли.

Резкое и болезненное начало гриппа отражено в его названии: оно происходит от французского grippe — «схватывать». Другое распространенное название, «инфлюэнца» (от итальянского influenza — «влияние»), связано с еще одной его особенностью — массовостью и регулярностью эпидемий. Считалось, что они начинаются под действием неблагоприятного расположения небесных тел или, с эволюцией медицинских знаний, холода.

Распространению гриппа действительно способствует холодная погода, поэтому его эпидемии происходят дважды в год в осеннее-зимнем сезоне (в Северном и Южном полушариях). В экваториальной зоне заболеваемость примерно одинакова в течение года. Очередная сезонная эпидемия в настоящее время начала охватывать российские регионы.

Почему грипп так опасен? Что в нем особенного?

Регулярность и масштабность эпидемий гриппа связана с высокой вирулентностью (способностью передаваться от человека к человеку) и патогенностью (способностью вызывать заболевание при попадании в организм) его возбудителей. Они представляют собой РНК-содержащие вирусы из семейства ортомиксовирусов. Их разделяют на три рода, каждый из которых содержит один вид: А, В и С.

Как правило, все они имеют сферическую форму диаметром от 80 до 120 нанометров. Структура вирусных частиц разных видов схожа: они состоят из ядра, содержащего фрагментированную РНК с генами 11 белков и заключенного в оболочку. Из внешней части оболочки выступают два основных антигена: гемагглютинин (Н, НА), который обеспечивает связывание вируса с клеткой-мишенью и проникновение в нее, и нейраминидаза (N, NA), необходимая для выхода новых вирусов из синтезировавшей их клетки.

Вирусы В и С поражают преимущественно людей, причем наиболее редкий тип С, как правило, вызывает локальные вспышки среди детей. Также зафиксированы относительно редкие случаи инфицирования морских котиков и домашних хорьков гриппом В, а также собак и свиней — гриппом С.

Вирус А занимает главное место в структуре эпидемий и становится причиной всех пандемий (периодических особо крупных эпидемий, охватывающих большинство стран мира). Он же вызывает наиболее тяжелые формы заболевания и поражает наибольшее число видов: помимо человека это различные дикие и домашние птицы, свиньи, лошади, собаки, морские котики, киты, грызуны, кошачьи, летучие мыши и, возможно, другие животные. Это имеет большое эпидемиологическое значение, о чем будет сказано ниже.

Особую опасность и эпидемическое распространение вирусу гриппа придает его высокая изменчивость, которая не позволяет выработать действенный постоянный иммунитет.

Почему вирус гриппа такой изменчивый?

Высокую изменчивость вируса гриппа обеспечивают два процесса: антигенный дрейф и антигенный сдвиг.

Антигенный дрейф заключается в появлении точечных мутаций генов гемагглютинина и нейраминидазы у одного штамма вируса, которые возникают из-за того, что фермент, синтезирующий вирусную РНК, не имеет защиты от неизбежных ошибок. Накопление таких мутаций препятствует распознаванию вируса иммунной системой и требует периодических изменений состава противогриппозных вакцин в соответствии с прогнозами о преобладающих штаммах возбудителя в следующем эпидемическом сезоне. Антигенный дрейф присущ всем типам гриппа, встречается он и у других вирусов. При этом вирус В мутирует в разы медленнее, чем вирус А, но быстрее, чем вирус С.

Антигенный сдвиг является особенностью только гриппа А. Он обусловлен способностью вируса поражать множество видов животных, а также большим разнообразием гемагглютинина и нейраминидазы: если вирусы В и С содержат по одному типу этих гликопротеинов, которые внутри вида отличаются лишь относительно небольшим числом точечных мутаций, то у вируса А известно 18 типов гемагглютинина и 11 типов нейраминидазы. В соответствии с ними штаммы этого возбудителя имеют дополнительную маркировку, например, А/H1N1, А/H3N2 и т. д.

От конкретного типа этих антигенов зависит сродство вируса к разным видам птиц и зверей. Тем не менее, теоретически, любая разновидность вируса представляет опасность для всех подверженных гриппу видов. Антигенный сдвиг возникает, когда в одном организме встречаются вирусы с разными типами гемагглютинина и нейраминидазы — в процессе сборки вирусные частицы могут «обмениваться» ими (вспомним, что их РНК состоит из нескольких сегментов), что иногда приводит к появлению более вирулентных и патогенных штаммов, к которым иммунитет у людей практически отсутствует.

В результате этого процесса образовалось большинство разновидностей вируса А, вызывавших пандемии, например, «азиатского гриппа» в 1957 году или «гонконгского гриппа» в 1968 году. Недавняя пандемия 2009 года была вызвана обменом генами между человеческим, свиным и птичьим штаммами вируса. Происхождение возбудителя наиболее смертоносной пандемии гриппа в истории человечества — печально известной «испанки» 1918–20 годов, унесшей жизни, по разным оценкам, от 50 до 100 миллионов человек — менее понятно. По разным данным, он мог появиться в результате либо антигенного сдвига при рекомбинации как минимум двух штаммов птичьего гриппа, либо антигенного дрейфа, при котором «удачный» набор мутаций придал птичьему вирусу высокое сродство к человеческому организму.

Несмотря на то, что возбудитель гриппа обладает перечисленным набором способов «уворачиваться» от иммунитета, недавнее исследование показало, что восприимчивость к определенным его штаммам, в том числе «незнакомым», зависит от типа вируса, который вызвал первое в жизни человека заболевание гриппом. Дело в том, что все разновидности гемагглютинина по аминокислотному составу делятся на две большие группы. Группа 1 включает Н1, Н2, Н5, Н6, Н8, Н9, Н11-13 и Н16-18, а группа 2 — Н3, Н4, Н7, Н10, Н14 и Н15. К вирусам с антигенами той группы, с которой человек столкнулся впервые в жизни, у него развивается определенная степень устойчивости: заболевание либо не разовьется, либо будет протекать легко с минимальным риском летального исхода. Учитывая то, что преобладание различных штаммов в структуре эпидемий меняется раз в несколько десятилетий, чувствительность человека к той или иной разновидности вируса можно предсказать по году его рождения.

Если грипп такой изменчивый, почему против него работают прививки?

Структура гемагглютинина вируса гриппа

U.S. National Institutes of Health

Из-за непредсказуемости антигенного дрейфа у предсказанных штаммов стопроцентной защиты прививка не дает. Однако в большинстве случаев она помогает либо предотвратить заболевание, либо сделать его течение более легким и с меньшим риском осложнений. Вакцинация от гриппа в преддверии эпидемического сезона рекомендована всем людям, не имеющим противопоказаний, особенно из групп высокого риска: детям, беременным женщинам, пожилым и людям с хроническими заболеваниями. Так, недавнее исследование показало, что вакцинация беременных вдвое снижает риск мертворождения.

Интересно, что прививка от гриппа, сделанная в утреннее время, вызывает более сильный иммунный ответ, чем послеобеденная.

Многие научные коллективы ищут методы повышения эффективности противогриппозных вакцин, и в идеале — создания универсальной прививки. Основным требованием для этого является поиск участка вируса, находящегося на его поверхности (то есть контактирующего с иммунитетом) и в то же время не подверженного изменчивости. Относительных успехов в этом достигли американские ученые, которые нашли на «ножке» молекулы гемагглютинина наименее изменчивый участок. Синтезированный ими пептидный препарат HB36.6, который связывается с этим участком, успешно предотвращал заражение в опытах на мышах. Эффективность его у людей пока не проверялась.

А кроме прививки можно чем-то защититься?

Как и в случае любой другой инфекции, следует создать условия для нормального функционирования иммунитета. В этом нет ничего сложного — нужно полноценно питаться, поддерживать достаточную физическую активность, высыпаться и одеваться по погоде. В эпидемический сезон необходимо мыть руки после посещения общественных мест (вопреки распространенному мнению, грипп чаще всего передается не воздушно-капельным, а контактным путем) и перед мытьем рук постараться не притрагиваться к лицу. Ношение медицинской маски существенной пользы не приносит.

С профилактикой понятно, а что делать, если грипп все-таки развился?

Если кратко, то отменить все дела на ближайшую неделю, лечь в постель и дать иммунитету сделать свое дело. При необходимости можно устранять симптомы соответствующими лекарствами. Если сильно повышена температура, болят голова, мышцы и суставы, поможет парацетамол (он малотоксичен, но при превышении суточной дозы в 4000 миллиграммов может вызвать смертельное поражение печени). С этой же целью можно принимать аспирин (он противопоказан детям до 16 лет) или ибупрофен.

Надсадный сухой кашель можно уменьшить противокашлевыми средствами, а улучшить отхождение мокроты — отхаркивающими. При сильном насморке помогут сосудосуживающие капли или спреи, но их не стоит применять дольше двух-трех дней.

Существуют и специфические противовирусные препараты, активные в отношении возбудителя гриппа. Это ингибиторы нейраминидазы — осельтамивир и занамивир, а также римантадин и амантадин, блокирующие вирусный протонный канал М2 (он обеспечивает необходимую кислотность при прохождении вируса через клеточные мембраны). К этим препаратам чувствительны не все штаммы вируса, кроме того, они не лишены серьезных побочных эффектов, поэтому применять их можно только по назначению врача.

Многочисленные иммуномодуляторы и иммуностимуляторы, интерфероны, гомеопатические препараты и народные средства (в том числе поглощение чеснока и вдыхание горячего пара над кастрюлей) не имеют ничего общего с доказательной медициной. Попытки их применения в лучшем случае окажутся пустой тратой времени и денег, а в худшем — утяжелят течение заболевания и повысят риск осложнений. Прием высоких доз витаминов и чрезмерное употребление жидкости также не имеют смысла — достаточно следить за тем, чтобы питание было полноценным и не мучило чувство жажды.

При развитии тяжелых симптомов, таких как температура выше 39 градусов Цельсия, выраженная одышка, нарушения сознания, примесь крови в мокроте и другие, необходимо срочно обратиться за медицинской помощью — скорее всего, понадобится лечение в условиях стационара. Таких же действий требует длительное течение болезни (больше 7–10 дней), существенная потеря массы тела, гнойные выделения из носа или бронхов — все это признаки осложнений гриппа.

источник

Эпидемия гриппа: почему она возникает и что делать?

Медицинский эксперт статьи

По данным медицинской статистики, гриппом в последние два-три года заболевает более 15% людей на всей Земле. Периодически возникают эпидемии гриппа. Причем смертность по их причине довольно высокая: например, в 1997 году эпидемия гриппа унесла половину заболевших. Умирали шесть человек из восемнадцати инфицированных вирусом гриппа. Почему вообще возникают эпидемии гриппа и что делать, чтобы не оказаться в их эпицентре?

Почему человек заболевает гриппом?

Чтобы понять, как грипп проникает в наш организм, нужно немного углубиться в микробиологию на клеточном уровне. Общая схема заболевания гриппом понятна: кто-то чихнул или закашлял, или пожал вам руку, вирус больного попал в ваш организм, и вы тоже заболели. Но почему вирус гриппа имеет такие последствия для здоровья, что человек может слечь в постель, утрачивает работоспособность и способен даже умереть?

Вирус, возбудитель гриппа – это сложное биохимическое вещество, которое состоит из цепочки нуклеиновых кислот и защитной оболочки. Он несет некий генетический код. Вирус гриппа самостоятельно существовать не может – он должен внедриться в какой-нибудь живой организм, прикрепляясь к его клеткам. Когда вирус оказывается в клетке, он полностью изменяет ее жизнедеятельность, заставляя ее производить все новые и новые вирусы.

От этой непосильной работы клетка погибает, а новые произведенные ею вирусы атакуют другие клетки, плодятся и размножаются по всему организму. Вот почему, если вовремя не принять противовирусные препараты, человек заболевает еще больше. К тому же, мертвые клетки становятся балластом для организма и отравляют его, постоянно разлагаясь.

Путь вируса гриппа по организму

Первыми от вирусов гриппа страдает эпителий — клетки, устилающие нос, рот и дальше по ходу – дыхательные пути. В них вирус гриппа проникает раньше всего, а через дыхательную систему распространяется по всему организму. Сначала их стремительная атака протекает бессимптомно. Человек ничего не чувствует, но вирус незаметно распространяется по всему организму, отравляя его.

Вредное воздействие вирусов гриппа длится от одних суток до шести. А потом, когда организм уже полностью отравлен вирусами, человек начинает чувствовать резкую слабость, повышенную утомляемость, ломоту и боль во всем теле, боль в мышцах, головную боль. Как реакция организма на нашествие вирусов, поднимается высокая температура – организм пытается таким образом уничтожить возбудителей инфекции, но сделать это очень сложно. На это теперь нужно время – от недели до двух-трех.

Прежде всего вирусы гриппа воздействуют не на дыхательную систему, как все мы думаем из-за боли в горле и кашле, а на мозг и нервную систему. Потом страдают легкие, почки, печень и кровеносные сосуды. Это отравление продуктами жизнедеятельности вирусов гриппа, которое называется интоксикацией, длится от недели до двух. В это время человек явно болеет гриппом (то есть заболевание можно вычислить по проявляющимся симптомам).

Длительность этого заболевания зависит от того, насколько сильна у человека иммунная система. А то, насколько быстро организм справляется с гриппом, зависит от того, болел ли человек этим типом гриппа раньше. Если иммунная система распознает заразу, она справляется с ней намного быстрее, чем при нераспознанном вирусе гриппа.

Особенность пандемии гриппа

Не смотря на то, что современная наука шагнула довольно далеко в борьбе с вирусами гриппа, ВОЗ (Всемирная Организация Здравоохранения) не исключает новой эпидемии гриппа 2013. И хотя с наступлением каждой пандемии от гриппа умирает все меньше людей, медицинское сообщество обеспокоено атакой этого заболевания и призывает проводить против него все возможные меры профилактики.

Самые серьезные пандемии гриппа возникали в 1918 году, а также в 1957 году и в 1968. И каждая из них объяснялась плохими антисанитарными условиями, недостаточным питанием, недостаточным витаминным обеспечением, но главное – вирусными мутациями, против которых еще не было изобретено вакцины.

С изобретением новых лекарств против гриппа и массовой вакцинации пандемический период гриппа теперь значительно сократился – с полутора лет при «испанке» в 1918 году и до полугода в период 1968 года, когда люди переболели так называемым «гонконгским гриппом» в США. В 1077 году, когда возник «русский грипп», пандемия уже была не такой продолжительной, как 70 лет назад.

Снижение смертности при эпидемии гриппа и уменьшение продолжительности этих эпидемий медики также склонны связывать с массовым употреблением антибиотиков, которые могут воздействовать на бактериальные формы гриппа.

Особенности эпидемии гриппа

Чтобы понимать, насколько серьезно нужно защищаться от гриппа, стоит знать особенности эпидемий гриппа и пандемий, которые способны распространиться на целые страны.

  • Внезапность охвата больших групп людей
  • Тяжелое состояние
  • Распространение не только на города, но и на целые страны
  • Высокая смертность
  • Отсутствие необходимой по качеству вакцины
  • Нераспознанность природы вируса
  • Продолжительность от полугода до двух лет

[1], [2], [3], [4], [5], [6], [7], [8], [9], [10], [11]

Почему возникают эпидемии гриппа?

Чаще всего эпидемии гриппа возникают при атаке нераспознанных вирусов – это раз, и при плохой профилактике гриппа – это два. В древние годы, когда никакой вакцинации не существовало, вирус гриппа поражал человеческие группы с огромной скоростью – болели и вымирали целые города.

Сегодня ученые уже установили, что эпидемии гриппа возникают в среднем каждые 30 лет. Сегодня они не несут такой смертельной угрозы, как в древности, потому что люди научились лечить грипп. И все же выбивают из колеи множество людей, которые на время заболеваемости гриппом напрочь утрачивают работоспособность и рискуют получить серьезные осложнения. Но почему же эпидемии гриппа все же возникают, не смотря на все предосторожности и множество лекарств? Все дело, как оказалось, в особенностях вирусов.

Почему нельзя предотвратить эпидемии гриппа?

Вирусы, как доказали ученые, опасны именно тем, что способны менять свое строение, а значит, и свойства. Они мутируют, и поэтому, когда попадают в организм, он не способен распознать вирус гриппа, который даже незначительно изменил свое ДНК. Такая особенность вируса называется антигенным дрейфом, в результате которого вещества, составляющие оболочку вируса, незначительно меняют свою структуру.

И, пока организм найдет способы борьбы с новыми антигенами, человек уже успеет заболеть и передать свое заболевание другому. Так и возникают массовые эпидемии, которые сложно предотвратить. Ведь вакцину придумали против одного вируса, а человека поразил уже другой. К тому же, мутируя, вирус гриппа приобретает еще более мощные свойства, чем раньше. Например, грипп прогрессирует более быстро и тяжело, чем раньше. Это явление называется антигенным шифтом.

Правда, можно порадоваться тому, что при видоизменении структуры вируса у человека все-таки остается к нему частичный иммунитет. Поэтому современные эпидемии гриппа характеризуются не такой высокой смертностью, как было несколько столетий назад. Например, одной из самых страшных эпидемий гриппа была в 1918 году пандемия так называемой испанки, из-за которой погибло до 50 миллионов людей. Пандемия – это та же эпидемия, только намного более обширная.

Методы борьбы с эпидемией гриппа

  1. Вакцинация (массовая)
  2. Повышение иммунитета с помощью закалки и приема поливитаминов, правильного образа жизни, спорта
  3. Борьба с вредными привычками, которые ослабляют иммунную систему организма
  4. Личная гигиена
  5. Своевременное обращение к врачу (при первых же симптомах гриппа)

Профилактика гриппа с помощью следующих химических препаратов: ремантадин, амантадин, занамивир, озелтамивир. Пока что эти химсредства не заложены в государственную программы борьбы с эпидемиями гриппа, хотя эта возможность не раз обговаривалась. Препятствием чиновники от медицины и финансисты видят высокую стоимость этих медикаментозных средств.

Вакцинация против гриппа особенно эффективна ранней осенью. Медики утверждают, что это поможет людям меньше болеть в самый разгар эпидемий – с конца осени и до самой весны (ноябрь-март), поскольку действие вакцины длится до полугода. Раньше вакцинацию проводить не стоит – ее воздействие на организм не круглогодично и постепенно спадает.

Итак, эпидемия гриппа 2013 в современном мире может возникнуть, не смотря на все достижения цивилизации. Но вероятность ее возникновения во многом зависит именно от нас – от своевременного обращения к врачу и того, насколько мы заботимся о собственном организме.

источник

Почему эпидемии гриппа происходят зимой?

Внешние ссылки откроются в отдельном окне

Внешние ссылки откроются в отдельном окне

Сезонная эпидемия гриппа разражается каждый год, но до недавнего времени никто не знал, почему это происходит. Как выяснил корреспондет BBC Future, причина кроется в том, как именно вирус передается от одного человека другому.

Каждый год происходит одно и то же: на улице холодает, ночи становятся длиннее, а мы начинаем чихать.

Если повезет, то можно отделаться банальной простудой — ощущение такое, будто в горле застряла терка, но в принципе заболевание не опасно. Если же не повезет, то на неделю, а то и дольше, мы будем мучиться от высокой температуры и ломоты в конечностях.

Учитывая количество людей, ежегодно заболевающих сезонным гриппом, трудно поверить в то, что еще совсем недавно ученые имели весьма слабое представление о том, почему холодная погода способствует распространению вируса.

Лишь в последние 5 лет им удалось найти ответ на этот вопрос и, возможно, способ остановить распространение инфекции.

Все дело в особенностях переноса вируса воздушно-капельным путем.

Помнить о профилактике

Каждый год в зимний сезон по всему миру гриппом заболевают до 5 миллионов человек, а около 250 тысяч человек от него умирают.

Частично опасность вируса заключается в том, что он очень быстро мутирует — переболев штаммом одного сезона, человеческий организм, как правило, оказывается неподготовленным к штамму следующего года.

“Антитела, выработанные против прошлогоднего штамма, не опознают мутировавший вирус, и иммунитет оказывается утраченным”, — говорит Джейн Мец из Бристольского университета.

По этой же причине трудно разрабатывать эффективные вакцины против гриппа, и хотя для каждого нового штамма, в конечном счете, такая вакцина создается, призывы медиков к массовой вакцинации населения, как правило, заканчиваются ничем.

Антитела, выработанные против прошлогоднего штамма, не опознают мутировавший вирус, и иммунитет будет утрачен

Ученые рассчитывают на то, что понимание причин распространения гриппа в зимний период и падения заболеваемости летом поможет выработать простые и действенные меры профилактики.

Существовавшие до недавних пор объяснения этому явлению сводились к поведению людей. Зимой мы больше времени проводим в помещении — а значит, в более тесном контакте с другими людьми, которые могут являться переносчиками вируса.

Мы также чаще пользуемся общественным транспортом, в котором нас окружают чихающие и кашляющие пассажиры. В результате, заключали ученые, риск эпидемии гриппа зимой увеличивается.

Еще одно распространенное раньше объяснение касалось человеческой физиологии: в холодную погоду защита организма от инфекции снижается.

Короткими зимними днями нам не хватает солнечного света, и в организме снижаются запасы витамина D, помогающего укреплять иммунную систему. Таким образом, мы становимся более уязвимыми для инфекции.

Кроме того, когда мы вдыхаем холодный воздух, кровеносные сосуды в носу сужаются, чтобы предотвратить потерю тепла. Это, в свою очередь, мешает белым кровяным тельцам (“солдатам”, которые сражаются с микробами) добираться до слизистой носа и уничтожать вдыхаемые нами вирусы.

В результате последние беспрепятственно проникают в организм. (Не исключено, что по этой же причине можно простудиться, выйдя в холодный день на улицу с мокрой головой).

Хотя вышеперечисленные факторы и играют определенную роль в распространении вируса гриппа, сами по себе они не до конца объясняют ежегодные эпидемии заболевания.

Разгадка, возможно, кроется в воздухе, которым мы дышим.

Секрет влажного воздуха

Согласно законам термодинамики, относительная влажность холодного воздуха ниже, чем теплого. То есть, при достижении точки росы, при которой водяной пар выпадает в виде осадков, содержание этого пара в холодном воздухе будет меньше, чем в теплом.

Эпидемия вируса практически всегда возникает после падения относительной влажности воздуха

Поэтому в холодное время года на улице может идти дождь или снег, но сам по себе воздух при этом будет суше, чем в теплый период.

В то же время, ряд исследований, проведенных в последние годы, подтверждает, что в сухом воздухе вирус гриппа чувствует себя лучше, чем во влажном.

В рамках одного из этих исследований ученые наблюдали в лабораторных условиях за распространением гриппа у морских свинок.

В более влажном воздухе эпидемия с трудом набирала ход, в то время как в более сухих условиях вирус распространялся молниеносно.

Сравнивая результаты наблюдений за климатическими изменениями, собранные за 30-летний период, со статистикой заболеваемости гриппом, группа исследователей под руководством Джеффри Шеймана из Колумбийского университета обнаружила, что эпидемия вируса практически всегда возникает после падения относительной влажности воздуха.

Два графика, отражавшие зависимость быстроты распространения вируса от степени влажности воздуха совпадали настолько, что “один можно было практически наложить на другой”, — говорит Мец, которая вместе с коллегой Адамом Финном недавно написала статью об этих исследованиях для периодического научного издания Британской ассоциации инфекционистов, Journal of Infection.

Открытие связи между влажностью воздуха и заболеваемостью гриппом неоднократно подтверждалось экспериментально, в том числе на основе анализа пандемии свиного гриппа, разразившейся в 2009 г.

Зимой мы вдыхаем вместе с воздухом “коктейль” из мертвых клеток, слизи и вирусов

Вывод, к которому пришли ученые, может показаться нелогичным: принято считать, что риск заболеть выше как раз во влажной среде.

Чтобы понять, почему в случае с гриппом это не так, необходимо посмотреть на то, что происходит, когда мы кашляем и чихаем.

Из носа и рта вырывается тонкая взвесь капель. При попадании во влажный воздух они остаются довольно крупными, и оседают на полу.

А вот в сухом воздухе эти капли распадаются на более мелкие частицы — настолько мелкие, что они могут оставаться в “подвешенном” состоянии несколько часов или даже дней.

В результате зимой мы вдыхаем вместе с воздухом “коктейль” из мертвых клеток, слизи и вирусов, оставленный любым, кто недавно чихал или кашлял в помещении.

Кроме того, водяной пар в воздухе, по всей видимости, вреден для вируса гриппа.

Возможно, влажный воздух каким-то образом изменяет кислотность или содержание солей в слизи, в которой находятся микробы, деформируя их внешнюю оболочку.

В результате вирус теряет оружие, помогающее ему атаковать человеческие клетки.

В сухом же воздухе вирусы могут оставаться активными в течение нескольких часов, пока их кто-нибудь не вдохнет или не проглотит, после чего они смогут проникнуть в клетки носоглотки.

Весь арсенал

Из этого общего правила есть несколько исключений.

Хотя воздух в салоне самолета, как правило, довольно сух, риск заболеть гриппом на борту не выше, чем на земле — возможно, потому что система кондиционирования удаляет вирусы из салона, прежде чем они успеют распространиться.

Кроме того, хотя сухой воздух, по-видимому, способствует распространению гриппа в умеренном климате Европы и Северной Америки, есть предположение, что в тропиках вирус ведет себя по-другому.

Во влажном воздухе выживаемость вирусов гриппа снижается, а плесень чувствует себя вполне комфортно

Спасет ли от гриппа маска?

В общественных местах нас со всех сторон окружает взвесь из выделений, попадающих в воздух, когда кто-нибудь чихает или кашляет.

Марлевая маска — распространенный способ профилактики вирусных заболеваний. Насколько она эффективна?

Австралийские ученые наблюдали семьи людей, которые обращались к врачу с симптомами гриппа. Те, кто в присутствии заболевшего носили маски, заражались на 80% реже, чем пренебрегавшие ими.

Но маска эффективна лишь в сочетании с регулярным мытьем рук и соблюдением правил личной гигиены в целом. Полагаться лишь на маску все равно, что запирать окна, но оставлять входную дверь открытой настежь.

Одно из возможных объяснений гласит, что в теплых и влажных условиях тропического климата вирус гриппа может более активно оседать на поверхностях в помещении.

Таким образом, хотя во влажном воздухе вирусы выживают не очень хорошо, им вольготно живется на всем, к чему вы можете прикасаться, — а это увеличивает вероятность их попадания с рук в рот.

В Северном же полушарии открытие ученых, возможно, приведет к разработке простой методики борьбы с вирусом гриппа, пока тот еще находится в воздухе.

Тайлер Кеп из Клиники Мейо в городе Рочестер, штат Миннесота, подсчитал, что если на один час включить увлажнитель воздуха в школе, погибнет около 30% всех содержащихся в воздухе вирусов.

Подобные меры можно применять и в других общественных местах, например, в приемных покоях больниц и на транспорте.

“Этот метод способен предотвратить крупные вспышки заболеваемости гриппом, происходящие раз в несколько лет после мутации вируса, — говорит Кеп. — Экономия на стоимости рабочих и учебных дней, пропущенных по болезни, а также стоимости лечения, оказалась бы весомой”.

Сейчас Шейман проводит ряд дополнительных экспериментов с увлажнением воздуха, однако, по его мнению, не все так просто.

“Хотя в более влажном воздухе выживаемость вирусов гриппа снижается, существуют другие болезнетворные микроорганизмы, например, плесень, которые в условиях высокой влажности чувствуют себя вполне комфортно. Поэтому не стоит переоценивать увлажнение воздуха — у него есть и минусы”, — предупреждает Шейман.

Ученые подчеркивают, что вакцинация и личная гигиена по-прежнему остаются наилучшими способами профилактики гриппа.

Увлажнение воздуха — лишь один из дополнительных методов борьбы с его распространением.

Но когда имеешь дело с таким опасным и всепроникающим врагом, как вирус гриппа, имеет смысл использовать весь арсенал доступных средств.

Прочитать оригинал этой статьи на английском языке можно на сайте BBC Future.

источник

Самые опасные эпидемии гриппа в истории

Начинается осень, приближаются холода, а с ними и обычные зимние проблемы, вроде простуды и гриппа. Хорошо, если по миру не прокатится пандемия, как это уже бывало в прошлом. MedAboutMe рассказывает об эпидемиях гриппа, нанесших наибольший вред человечеству.

Из истории болезни

Хворь, очень похожую на знакомый нам грипп, упоминал в своих трудах еще «отец медицины» Гиппократ, и было это за 412 лет до наступления нашей эры. Древняя медицина не располагала большим арсеналом лечебных средств и методов, но врачи отличались наблюдательностью и умели хорошо описывать симптомы.

В античности грипп вел себя почти так же, как и сегодня: вызывал жар, миалгию и головную боль, слабость. Был крайне заразен: если заболевал один человек, вскоре болезнь распространялась подобно лесному пожару и поражала десятки и сотни людей. Некоторые эпидемии древности даже попали в летописи. Одну из них, охватившую Римскую империю в 212 году до н. э. описал в своих трудах Тит Ливий.

После угасания Эллады и блистательной и порочной Римской империи грипп никуда не делся. Несколько раз в столетие вспыхивали эпидемии, фатальные для сотен и тысяч человек. Средневековые европейские ученые были опутаны суевериями, блуждали в дебрях оккультизма и религиозных догм, поэтому истоки болезни они искали и в колдовстве злых ведьм, и в неблагоприятном расположении звезд на небе, и в божьем гневе, карающем людей за грехи. Более прагматичные исследователи предполагали, что источник заразы может быть в пище, которую употребляли в холодное время года: в солонине, в заготавливаемых впрок овощах и фруктах. Недуг называли «итальянской лихорадкой», потому что болезнь вызывала сильный жар, а откуда он мог появиться в холодное время года, если не из самой теплой страны Европы — Италии?

И именно в Италии таинственная хворь была названа «инфлюэнцей», от influenza di freddo, что переводится как «воздействие холода».

Эпидемии прошлых столетий

Пандемии охватывали Европу не каждый год, но 2-3 раза за столетие обязательно. В 16 веке заболевание было впервые со времен Гиппократа детально описано английским врачом Джоном Кизом. Он назвал болезнь «потливым недугом» и рекомендовал лечить больных отдыхом и обильным питьем.

На самом деле не все описанные в летописях эпидемии были вызваны гриппом. Мы и сегодня не всегда используем правильное название, считая все острые респираторные вирусные инфекции (ОРВИ) гриппом. Это не совсем так: очень часто гриппоподобные заболевания бывают вызваны адено- или риновирусом, например. А возбудителем «настоящего» гриппа является ортомиксовирус.

Некоторые исследователи полагают, что первой гриппозной эпидемией была пандемия 1781 года. Болезнь вспыхнула в Риме, пробралась на Британские острова, уложив в постели более половины населения. Оттуда эпидемия распространилась на другие континенты: в Африку и Америку, и там грипп резвился еще несколько лет, то слегка утихая, то вспыхивая с новой силой.

В 1889 году по Европе прокатился «русский грипп». Название не совсем точное, так как истоки эпидемии были не в России, а в Средней Азии. Оттуда болезнь просочилась в Россию, только потом добралась до Европы, а потом и до других континентов. Пандемия стоила жизни более, чем 700 тысячам человек.

Анализируя эту пандемию, известный германский ученый Р. Пфейфер, уже знакомый с трудами Луи Пастера и Роберта Коха, сделал вывод о бактериальной природе инфлюэнцы. Ему удалось получить из биоматериала больных гриппом людей некую «бациллу гриппа». Однако потом оказалось, что этот «гриппозный микроб» обнаруживается далеко не у всех больных. Но только через тридцать лет ученые пришли к выводу, что возбудитель опасной болезни — не видимая в микроскоп бактерия, а что-то, обладающее гораздо меньшими размерами.

Тем временем грипп время от времени вспыхивал в разных точках земного шара и прокатывался по его поверхности под аккомпанемент кашля и хриплого дыхания страдальцев-больных.

Эпидемии гриппа нашего времени: безжалостная «испанка» и другие

Самая смертоносная эпидемия гриппа отправила на тот свет больше людей, чем Первая мировая война, больше чем эпидемия чумы, выкосившая каждого второго европейца в 14 веке. «Испанка», как называли тогда грипп, унесла миллионы жизней. До сих пор ученые не пришли к единому мнению о количестве умерших и называют цифры от 20 до 50 миллионов. В Индии погибло около 17 миллионов, что составляло примерно 5% от всего населения густонаселенной страны. Америка потеряла более 500 тысяч человек, почти столько же умерло во Франции. Маленькая Великобритания лишилась 200 тысяч граждан, Япония — 260 тысяч.

Некоторые народы просто перестали существовать или были поставлены на грань исчезновения. Эпидемия унесла жизни 60% эскимосов в Северной Америке, а в Африке некоторые племена вымерли от «испанки» на 90%.

Откуда же пришла эта болезнь?

Ученые предполагают, что где-то в Китае мутировал вирус, поражавший до поры только птиц. Найти причины мутации уже не представляется возможным.

Птицы принесли ставший смертоносным вирус в США. Утром 8 марта в армейском лагере заболел повар. К вечеру заболели более сотни военнослужащих. Через неделю «испанка» бушевала уже по всей стране и начала распространяться за ее границы.

Через некоторое время больные появились в Испании, Италии и Франции. Эпидемия накатывала на человечество волнами, самой смертоносной из которых была вторая, осенью и зимой 1918 года.

Почему китайский вирус был назван «испанкой»? Все просто: во время войны средствам массовой информации запрещалось упоминать о распространении болезни, чтобы не давать противнику информации об ослаблении боеспособности армии воюющей страны. А Испания не была участником военных действий, на ее СМИ запреты не распространялись. Поэтому в испанских новостях информация об эпидемии появилась раньше всего. Из-за этого складывалось впечатление, что именно из Испании хворь и начала распространяться.

Эта эпидемия отличалась от более ранних тем, что поражала не пожилых людей и детей, как обычно это происходит при гриппе, а молодых и здоровых, в возрасте 20-40 лет. Ситуация усугублялась тем, что одними из первых под удар попадали медики, в силу своей профессии. И из-за этого люди оставались без медицинской помощи.

Впрочем, эффективного лечения недуга все равно не было. Больным делали компрессы из того, что было под рукой, от лука и чеснока до керосина.

Отличие этой эпидемии от предыдущих было в том, что практически все заболевшие получали в качестве осложнения пневмонию, которую тогда лечить не умели: антибиотики еще не были открыты. Народная медицина предлагала самые безумные способы лечения, от обязательного ношения алмазов, которых якобы не выносит возбудитель заболевания, до приема порошка из сушеных птичьих желудков.

К счастью, больше «испанка» не возвращалась. Но никто не может гарантировать, что это невозможно в будущем.

После «испанки» около 40 лет грипп не проявлял себя убийственными эпидемиями. Болезнь вновь дала о себе знать в 1957 году, когда зародившаяся в Китае эпидемия за полгода охватила всю планету. Грипп унес тогда около 3 миллионов жизней. В 1958 году ученые смогли создать вакцину от бушующего штамма вируса, что помогло в борьбе с пандемией «азиатского гриппа».

Но через 10 лет вирус вернулся в измененном обличье: мутация вызвала в 1968 году серьезную эпидемию «гонконгского гриппа», и еще более миллиона человек стали жертвами вируса.

Да, к тому времени ученые уже знали о том, что у возбудителя болезни не бактериальная природа.

Вирус гриппа: неуловимый и опасный

Когда в 1933 году американец Ричард Шоуп высказал предположение, что человеческий грипп вызывает не открытая Пфайфером «гриппозная бацилла», его гипотезу приняли в штыки. Но вскоре в Великобритании исследователям удалось выделить вирус человеческого гриппа, и скептикам пришлось замолчать. Через 6 лет был открыт новый тип вируса, а в 1947 году — еще один. Первый тип обозначили латинской буквой А, второму и третьему достались, соответственно, обозначения В и С. Наиболее опасен вирус типа А, именно он вызывает серьезные эпидемии.

Вирус проявляет себя и как живая, и как неживая частица. Это неклеточная форма жизни, не имеющая, в отличие от бактерий, полного набора элементов, свойственных живой клетке. Размножаться, реплицировать себя вирус может только тогда, когда он проникает в клетку. Вне ее вирус не проявляет свойств живого и ведет себя как некий генетический материал, заключенный в белковую оболочку.

Некоторые вирусы несут в себе фрагменты ДНК, другие — РНК. Проникая в клетку организма хозяина, вирус встраивает имеющиеся у него нуклеиновые кислоты в ДНК клетки-носителя. И после этого пораженная клетка начинает синтезировать не свои белки, а вирус.

Поскольку вне клетки вирус живым не является, его нельзя убить. Справиться с агрессором может только сама клетка, с помощью собственных защитных механизмов. Именно поэтому глотать антибиотики в надежде вылечиться от гриппа совершенно бесполезно: на вирус, не являющийся бактерией, это не подействует. Антибиотики врач может назначить только для лечения осложнений гриппа, которые могут развиваться на фоне общего ослабления организма.

Почему же, переболев однажды гриппом, мы не приобретаем устойчивого иммунитета к вирусу, как это происходит, например, с ветрянкой или корью?

Дело в том, что вирус гриппа постоянно мутирует. Нет, грипп остается гриппом. Но меняется механизм, помогающий вирусу проникать в клетку. Вредоносная частица словно переодевается каждый раз, пряча от иммунной системы свою природу. Изменения не настолько значительны, чтобы иммунитет совсем не сработал, но заболевание все-таки развивается, хоть и в более легкой форме.

Вероятность пандемий возрастает каждые 30-40 лет, когда внезапно происходит настолько серьезная мутация, что иммунная система перестает срабатывать и не распознает вирус как нечто уже знакомое. Ученые полагают, что изменения такого рода могут происходить тогда, когда вирус переходит от человека к животным или птицам, а затем вновь возвращается к человеку. Но в изучении гриппа все еще много темных мест и белых пятен.

Вирусы гриппа А, В и С похожи по строению, но различаются по патогенности. Вирус типа С может вызвать легкое недомогание, но даже так проявляется редко. Тип В может давать классическую картину гриппа, но этот вирус никогда не становился причиной пандемии.

Но вот вирусы типа А способны на многое. У них множество вариантов, они разнообразны и могут поражать не только человека, но и других животных. В основном резервуаром становятся водоплавающие птицы, но могут быть поражены киты и тюлени, свиньи и лошади, и у разных хозяев возбудитель проявляется по-разному. У утки вирус А может вообще не проявиться никакими симптомами, а у человека вызывает типичный грипп.

Причина, по которой вирус А постоянно меняется, кроется как раз в том, что он способен поражать многие виды животных, помимо человека. Иногда становится возможным появление штамма, в котором генетический материал принадлежит вирусу человека, а белковая оболочка обладает качествами вируса гриппа птиц, и иммунная система человека не распознает этот вирус как известного врага. Возбудитель может распространяться, не встречая сопротивления, тогда и начинается пандемия. Подобные комбинации не возникают каждый год, к счастью.

Ждать ли в будущем пандемии? Да. И надеяться, что ученым удастся быстро создать вакцину от нового опасного штамма вируса гриппа, а врачам — провести своевременную вакцинацию населения. Однако в войне с гриппом человечество все еще отстает: мы применяем вакцину для вируса вчерашнего дня, а заболеваем от встречи с завтрашним. Тем не менее, вакцинация снижает заболеваемость как минимум в 2 раза, и значительно уменьшает смертность среди самых уязвимых групп населения: среди детей и лиц старше 65 лет.

источник